Karim Benzema v Premier League? Hvězdného útočníka vábil Arsenal i Manchester United

“File:CSKA-RM18 (9).jpg” by Антон Зайцев is licensed under CC BY-SA 3.0 / Původní fotografie byla upravena oříznutím a změnou velikosti

Přestože dosavadní kariéru profesionálního fotbalisty obětoval tandemu gigantických klubů, údajně stačilo málo, aby životopis okořenil dalšími záviděníhodnými adresami. Třiatřicetiletý francouzský útočník Karim Benzema svého času figuroval na seznamu vysněných posil minimálně dvou tradičních účastníků ostrovní Premier League. Verbíři z Arsenalu a Manchesteru United však nakonec neuspěli.

Cesta z mateřského Lyonu do spárů Rudých ďáblů nakonec nevedla

Zásluhou úctyhodné osobní produktivity, fyzické kondice, efektivního driblování a všeobecného přehledu jej domácí sportovní média dlouhodobě srovnávala s brazilským útočníkem Ronaldem. Popularita talentovaného lyonského odchovance konstantně rostla, až nakonec roku 2009 vyvrcholila přestupem do Realu Madrid. Španělský metropolitní celek údajně vysolil ohromných 35 milionů euro, aby čtyřnásobného šampiona francouzské nejvyšší fotbalové soutěže a korunovaného krále ligových střelců získal. Zpětně této investice rozhodně nelituje, vzájemná spolupráce napříč sezónami oslavila řadu významných úspěchů.

Všechno nicméně mohlo dopadnout úplně jinak. Karima Benzemu tehdy pochopitelně nesledoval výhradně Bílý balet. Nabídku reálně zvažoval také Manchester United FC. Příběh nepovedených námluv prostřednictvím zahraniční televizní stanice BT Sport popsal vysloužilý střední obránce Rio Ferdinand. Dějištěm událostí byl tunel lyonského stadionu po skončení vzájemného pohárového utkání. „Bylo to poprvé, co jsem proti němu hrál. Sir Alex Ferguson ho chtěl podepsat. Pamatuji si, že po skončení zápasu s ním mluvil uvnitř tunelu. Funkcionáři Lyonu raději přišli a odvedli ho pryč.“

Slova někdejšího spoluhráče následně potvrdil také fenomenální anglický kanonýr Michael Owen. „Vedení United mě tenkrát podepsalo jenom kvůli tomu, že si Benzema vybral Real Madrid. Přiznal mi to samotný Alex Ferguson, byl jsem až druhou volbou.“

Francouzského útočníka neúspěšně lanařil také Arsène Wenger

Třiatřicetiletý fotbalový útočník se v útrobách španělského metropolitního klubu zabydlel opravdu dokonale. Přestože mužstvo napříč posledními sezónami absolvovalo řadu personálních změn, Karim Benzema zatím úspěšně odolává a navzdory viditelným letokruhům podává velice sympatické výkony. K potenciálnímu odchodu měl pravděpodobně blízko pouze jedinkrát. Francouzskému kanonýrovi kdysi nebezpečně konkuroval Gonzalo Higuaín, což bedlivě sledoval londýnský Arsenal FC. Jak během středečního vysílání televizní stanice beIN Sports otevřeně přiznal Arsène Wenger, pracovitého fotbalistu toužil podepsat.

„Ano, pokusil jsem se ho získat, protože kvůli Higuaínovi dostával méně prostoru. Tři zápasy tehdy odehrál Higuaín, tři zase Benzema. Líbil se mi jeho styl, byl ideálním ofenzivním hráčem,“ uvedl jednasedmdesátiletý francouzský trenér. „Je typem útočníka, který nechává vyniknout spoluhráče. Existují útočníci, kteří střílí góly, ale hráčům kolem sebe neprospívají. Benzema není jedním z nich.“

David Břach

Sportovní nadšenec a milovník psaného slova.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.